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RITA RUSSOTTO – «Dal sogno americano al sogno siciliano»

Vi raccontiamo di un luogo dove i profumi sono i protagonisti indiscussi. Non le fragranze artificiali, blasonate, ma quegli aromi che sanno di terra, di natura, di sole e di brezza marina. È il meraviglioso mondo delle piante aromatiche che sorge tra Scicli e Sampieri, in provincia di Ragusa, nell’azienda Gli Aromi Sicily di Enrico Russino dal quale, con il contributo della moglie Rita Russotto, è nato il progetto Affetto Serra.

di Giuseppe Savarino

Una storia che è l’unione di diversi mondi che si sono incontranti fino a fondersi: cucina e natura, Sicilia e America, passione e concretezza. L’emblema del sogno americano, ma al contrario. Rita è nata a New York e all’età di 7 anni è ritornata in Sicilia.

Rita si innamorò di questi luoghi che fino a quel momento aveva conosciuto solo dai racconti dei suoi familiari. Le erano sembrate terre esotiche, lontane, quasi irraggiungibili e invece adesso si presentavano in tutta la loro magnificenza davanti ai suoi occhi di bambina e fu per questo che, quando parecchi anni dopo il resto della famiglia decise di tornare in America, Rita ormai adulta, rimase in Sicilia.

Lei è appassionata del gusto: dal palato, all’estetica, al bello. La cucina è una delle sue più grandi passioni e con creatività, studio e tecnica riesce a creare con pochi ingredienti, dei piatti unici e gustosi.
Dieci anni fa ha incontrato Enrico, il suo attuale marito e proprietario dell’azienda Gli Aromi, e in seguito ha aperto un suo ristorante: Satra, a Scicli, di cui è stata chef per ben sette anni.

Rita, fin da subito è rimasta affascinata dal progetto de Gli Aromi, che negli anni ha preso sempre più forma, grazie a tanta esperienza e passione. L’azienda si è specializzata passo dopo passo fino ad annoverare 200 varietà diverse di erbe per la cucina, giardini e benessere: timi, rosmarini, salvie, origani, gerani odorosi, lavande, elicrisi, santoline e molti altri.

Negli anni la presenza di Rita è diventata quasi un’esigenza per le numerose richieste dei clienti di festeggiare gli eventi più importanti delle loro vite in questa affascinate location. Gli Aromi infatti, si trova su una collinetta tra Scicli e Sampieri, dove lo sguardo si perde nell’infinito del mare e da dove si riesce perfino a scorgere, nelle giornate più limpide, il borgo marinaro di Punta Secca e l’isola di Malta. Gli splendidi tramonti, diventati un must per tutti i visitatori dell’azienda. Così i percorsi olfattivi tra le erbe, con lunch o cena finale, si sono trasformati in appuntamenti irrinunciabili per clienti e turisti. Si passeggia tra le erbe e i profumi, per poi bere un buon bicchiere di vino accompagnato dai prodotti preparati dalla chef Rita Russotto.

“Quando abbiamo iniziato questo progetto con i miei fratelli Giovanni e Alessandra, mia cognata Evelina e mio padre Ignazio, circa 20 anni fa, la gente ci additava come pazzi – racconta Enrico Russino – e avevano ragione. Ci dicevano che non si poteva fare business con le erbe e forse era vero, ma adesso l’azienda è l’unica realtà in Sicilia specializzata nel mondo delle piante aromatiche e officinali.

Da 8 anni abbiamo sviluppato circa 50 referenze di prodotti che vanno dai kit per produrre la propria pianta di cappero a casa, al sotto pentola aromatizzato, dalla maschera decongestionante per gli occhi e ai prodotti legati al food come le confetture aromatizzate, i paté e la gamma di sali aromatizzati e tutti gli essiccati. Con Rita stiamo sviluppando una linea di ricette di prodotti in vasetto, firmate Russotto”.

Nel 2018, Rita ed Enrico danno vita a un nuovo progetto “Affetto Serra” proponendo Gli Aromi come location romantica e poetica per il giorno del fatidico Sì. Essendo ormai diventata casa comunale, si sono affacciati nel settore wedding, proponendo alle coppie diversi servizi: dalla location al catering, dalle scenografie al wedding favors. Un progetto davvero unico in Sicilia.

L’estro di Rita così, viene traferito in campagna dove riesce a liberare le sue idee di accostamenti tra materie prime, creando piatti dalla terra alla tavola.

Oltre al percorso olfattivo, l’azienda presenta anche una zona con tappeti di timo o prato, dove fare lezioni di Yoga, Thai chi e Pilates ed alla fine si propone un aperitivo light per gli amanti del benessere.

L’obiettivo finale è quello di creare un mini resort immerso tra le erbe e con vista sul Mediterraneo, dove poter vivere un’esperienza unica e irripetibile in Sicilia.

“Il nostro è un progetto ‘Aromantico’– racconta Rita Russotto – ciò che abbiamo creato, non è un lavoro ma una missione. Con amore, passione e caparbietà siamo riconosciuti nel mondo. Adesso arrivano i pullman di americani e nord europei direttamente in azienda. E questo ci fa comprendere che il nostro sogno sta prendendo sempre più forma”.

Un sogno che da americano dunque, si è trasformato nel grande sogno siciliano.

 

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